Баскетболистите повториха успех на Балкан от преди 50 години

Класирането на Балкан за четвъртфиналите на турнира за Купата на ФИБА Европа безспорно е един огромен успех. Това обаче не е първият пробив на ботевградския клуб в европейските клубни турнири.
Класиране на четвъртфинал Балкан постига преди точно 50 години. След като през 1970 година спечели за първи път Купата на България, отборът на Балкан започва участието си във втория по сила клубен турнир в Европа по това време – този на Носителя на националните купи (КНК). Тогава всички турнири са под егидата на ФИБА – нямаше Евролига и УЛЕБ Къп и всички срещи се играеха в два мача при разменени домакинства. Най-силен бе турнирът за КЕШ – Купата на европейските шампиони.

В първия кръг воденият от треньора Иван Колев тим отстранява носителя на купата на Финландия – Хелзинки. На осминафинала Балкан отстрани френския Жана Д”Арк Виши след разменени победи, но с по-голяма точкова разлика.
Съперник на четвъртфинала му бе испанският Хувентуд Бадалона. В първата среща в зала Балкан на 4 февруари 1971 година зелените спечелиха с разлика от 26 точки – 88-62. И вече се виждаха победители в серията, нещо повече – започнаха да се подготвят билетите и пропуските за полуфиналите срещу Спартак Ленинград.
В реванша в Бадалона обаче се получи нещо странно и малко очаквано. В един изключително скандален мач, в който играчите на Балкан бяха замеряни с какво ли не от публиката, а на треньора Иван Колев не му бе позволявано да вземе прекъсване, домакините от Хувентуд победиха с 92-59. Предвид ненормалната обстановка един от двамата рефери – французинът Бланшар, поиска мачът да бъде прекратен още в началото на второто полувреме. Другият съдия обаче – унгарецът Цифра, не се съгласи и настоя срещата да продължи, което и стана.
На полуфинала Хувентуд Бадалона бе отстранен от Спартак Ленинград. А трофеят бе спечелен от италианския Симентал Олимпия Милано.

Източник : Петър Наков снимка: Ивко Гетов